THUJA PLICATA (Cèdre rouge)

Le thuya géant de Californie, ou thuya géant (Thuja plicata), est une espèce de thuya, un conifère toujours vert de la famille des Cupressaceae, originaire du Nord-Ouest de l'Amérique du Nord. Cette espèce est très cultivée comme arbre d'ornement, notamment dans les jardins sous forme de haies. Il est connu chez les Anglo-Saxons sous le nom de Western Redcedar qui pourrait se traduire par Cèdre rouge de l'Ouest.

Description

photo 1 thuja plicata
Feuillage feuille


Le thuya géant est un grand arbre pouvant atteindre 50 à 60 mètres de haut (7 mètres à 20 ans), avec un diamètre de tronc allant jusqu'à trois mètres1 (exceptionnellement six). L'arbre peut atteindre 300 à 700 ans.

Son feuillage : est formé de rameaux aplatis couverts de feuilles en forme d'écailles. Celles-ci sont disposées en paires opposées, les paires successives étant à 90° les unes des autres. Les rameaux sont verts au dessus, et verts tachés de blanc en dessous. Les cônes, de 15 à 20 mm de long sur 4 à 5 mm de large, sont élancés et formés d'écailles imbriquées.

photo 2 thuja plicata
Feuillage, cônes feuille

Distribution et habitat

Cette espèce est originaire des régions occidentales d'Amérique du Nord, depuis le sud de l'Alaska et la Colombie-Britannique jusqu'au nord de la Californie. On le trouve aussi dans l'intérieur du continent jusqu'à l'ouest du Montana, dans l'Idaho et dans la province canadienne de l'Alberta.

C'est un des arbres les plus répandus dans les régions du Nord-Ouest pacifique de l'Amérique du Nord, où il est le plus souvent associé au sapin de Douglas (Pseudotsuga menziesii), le tsuga de l'Ouest (Tsuga heterophylla) ou le sapin de Vancouver. Le thuya géant pousse non seulement dans les forêts luxuriantes, mais c'est aussi une espèce ripicole, que l'on trouve sur les rives des cours d'eau et aussi dans les forêts marécageuses dans son aire d'origine.

C'est une espèce d'ombre, capable de se reproduire sous une ombre épaisse.

L'espèce a été introduite dans toutes les régions tempérées, notamment dans l'Est des États-Unis, en Europe occidentale, en Australie (au moins jusqu'à Sydney vers le Nord) et en Nouvelle-Zélande. L'arbre a été introduit en Europe en 1853.

Utilisation

Le thuya géant est largement cultivé comme arbre d'ornement, notamment pour la constitution d'écrans et de haies de hauteur plus ou moins importante. Les Amérindiens utilisaient son bois pour construire leurs habitations, les canoës et pour sculpter leur totems. Comme il se fend facilement, il sert à fabriquer des toitures, des boiseries et des meubles légers. Tilikum est une « pirogue de Nootka » célèbre construite de ce bois.

C'est aussi une espèce de reboisement, mais d'importance mineure.

Galerie Photos

photo 3 thuja plicata

photo 4 thuja plicata


Retour tableau "Liste des Arbres" 

fleche

036

Sommaire

fleche

036

Lexique "Thuja plicata"

fleche

036