ALNUS CORDATA (Aulne de corse)

Étymologie

"Aulne" vient du radical "al ", ancienne appellation "verne", d'où Verneuil ; en breton : "guern", d'où le préfixe "Guer".

Espèces européennes

Aulne glutineux, Alnus glutinosa (à cause de la viscosité de ses bourgeons et de ses jeunes feuilles) ; Aulne de Corse (originaire de Corse) ou Aulne à feuilles en cour, Alnus cordata ; Aulne blanchâtre, Alnus incana.

Autres espèces

Aulne rouge, Alnus rubra et Alnus viridis d'Amérique du Nord, Alnus sieboldiana du Japon.

Habitat

Essences de lumière, les aulnes apprécient les terrains ensoleillés. L'Aulne glutineux et l'Aulne de Corse se développent en milieux humides. L'aulne blanchâtre s'accommode de sols secs et calcaires (les sols calcaires sont souvent secs car ils laissent l'eau circuler). Il supporte l'altitude. On peut rencontrer les Aulnes un peu partout en France, et dans toute l'Europe, mais rarement en région méditerranéenne.

Les aulnes rejettent de souche et on utilise cette particularité pour les planter en haie taillée et dense. Leurs racines enrichissent les sols pauvres en nitrates grâce à une symbiose avec un procaryote du genre Frankia fixant l'azote de l'air (les Fabacées fixent également l'azote). C'est pourquoi l'aulne est une plante actinorhizique (c'est à dire des actinomycètes sous forme de mycorhize). Peu exigeant, l'Aulne colonise les friches et les éboulis et prépare le terrain pour des espèces plus exigeantes. On dit que l'Aulne est une espèce pionnière (comme le filao, sous les climats tropicaux).

Rusticité

Zone 7 (il supporte le froid jusqu'à -15°).

Port (arbre isolé)

Conique à base large, du fait de ses branches qui poussent à l'horizontale. Son feuillage est peu dense.

Taille maximale

30 m croissance lente. Seul l’Aulne de corse à une croissance rapide.

Écorce

Gris noirâtre qui se fissure par plaques (aulne glutineux) ; lisse, grise, parsemée de lenticelles et de courtes craquelures verticales (aulne de Corse). Le tronc de l'aulne saigne quand on le fend.

photo 1 alnus cordata

Aulne de corse âgé

photo alnus cordata

Aulne de corse jeune

Feuillage

Caduc (les feuilles restent vertes tard en automne). Feuilles alternes. Bourgeons violets en hiver qui éclosent en février.

Fleurs

Les fleurs : mâles sont des chatons pendants, violacés et longs, qui peuvent projeter leur pollen au vent tandis que les fleurs femelles sont plus petites. La floraison a lieu en février. C'est une des premières floraisons anémophiles de l'année.

photo 301 alnus cordata          302

Risque de pollen allergisant

Fort.

Les aulnes portent toute l'année des petits cônes brun foncé (strobiles).

TABLEAU DES DIFFERENTS AULNES

Différences

Aulne blanchâtre

Aulne glutineux

Aulne de Corse

Taille

10-15 m

20-30 m

25 m

Durée de vie

100 ans

150 ans

100 ans

Feuilles

lancéolées, moins de 15 nervures

rondes, en forme de cour, pointe côté
pétiole, dentées

en forme de cour pointe

Pétiole

 

court

 

Base

en V

en V

cordée

 

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Légendes et traditions

Dans la mythologie grecque, arbre des Morts (dieu Cronos). Du fait de son habitat dans les marais et de la couleur rouge sang de son bois fendu, l'Aulne était associé aux sorcières. On lui attribuait le pouvoir d'éloigner le feu des maisons ou les rongeurs des champs, et de faciliter la mise-bas du bétail.

Utilisations

L’Aulne est utilisé pour reboiser des terres incultes. L’Aulne (comme le saule) est efficace dans le maintien des berges grâce à son système racinaire profond. Son bois est léger, tendre, mais il tend à se fendre. Une fois coupé, il se colore de rouge à l'air, ce qui lui a valu des superstitions. Ajoutez à cela que l'aulne fut utilisé pour construire des gibets ! Il est réputé imputrescible et durcir au contact de l'eau. On en fit des pilotis à Venise (avec des Ormes également) et des sabots ; de l'écorce et des rameaux, on extrayait la teinture noire des feutres. L'écorce contient des principes fébrifuges. Les Indiens creusaient le tronc de la variété américaine pour en faire des canots.

Galerie Photos

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Lexique "Alnus cordata"

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