ACER PLATANOIDES (Erable plane)

L’érable plan, ou plan, (Acer platanoides L.) est un arbre de grande taille de la famille des Sapindacées (anciennement Acéracées) fréquent dans les régions montagneuses d'Europe.

Noms communs : érable plane, érable platane, plane, plaine, faux sycomore ; en anglais Norway Maple, en allemand Spitz-Ahorn, Flader-baum, en italien acero-riccio.

Son nom commun lui vient de la forte ressemblance des feuilles avec celles du platane. À ne pas confondre avec l'espèce voisine Acer pseudo-platanus, érable faux-platane ou sycomore qui a, lui, une écorce formant des plaques se détachant du tronc chez l'arbre adulte.

Description

C'est un grand arbre à tige élancée, pouvant atteindre 30 m de haut et un diamètre de 3 m (à 1,5 m de hauteur au dessus du sol). L'écorce est brune et présente de nombreuses crevasses longitudinales peu marquées. Ce caractère permet de le distinguer du sycomore dont l'écorce grisâtre se détache en larges plaques. Les feuilles, opposées, caduques, sont palmées avec 5 lobes très pointus, à dents aiguës, séparés par des sinus arrondis. Ces feuilles, à long pétiole, sont glabres, vertes et luisantes. Elles prennent une très belle teinte jaune à l'automne. Les fleurs vert jaune, groupées en corymbes dressés, apparaissant avant les feuilles. Elles ont cinq sépales soudés, cinq pétales et 8 étamines. Les fruits sont des samares à ailes horizontales larges très écartées, quasiment opposées.

Cet arbre de croissance très rapide pendant les premières années, rejette facilement de souche quand il est coupé. C'est une essence de lumière, préférant des sols riches et pas trop acides. On le rencontre en général en peuplements disséminés au milieu des autres espèces.

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Distribution

Cette espèce est répandue dans presque toute l'Europe de la Scandinavie à Espagne et du Benelux à la Russie, ainsi qu'en Asie dans la région du Caucase, en Iran et en Afghanistan. C'est un arbre des zones montagneuses. On le rencontre jusqu'à une altitude de 1500 m en France.

Introduit et naturalisé ailleurs. Il est considéré comme envahissant en Amérique du Nord.

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Utilisation

C'est un arbre cultivé comme arbre d'ornement. Il en existe de nombreuses variétés à feuilles décoratives, panachées ou plus ou moins profondément découpées.

Il fournit un excellent bois de chauffage. Ce bois, blanc et assez dur, est utilisé en menuiserie et en tournerie.

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Galerie Photos
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Lexique "Acer platanoïdes"

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